Vietnam vive el presente intentando olvidar el pasado 

 Texto y fotos: Diego Caballo

 BAHÍA DE HALONG

Datos históricos

La República Socialista de Vietnam, establecida el día 2 de julio de 1976, con su forma de letra S, tiene una superficie  de 331.210 kilómetros cuadrados y una población de 92,5 millones de habitantes, según datos del 2015. Su capital es Hanoi,  con 7,5 millones de habitantes, y su ciudad principal, Ho Chi Minh (antigua Saigón), que supera los 8 millones de habitantes.

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Su idioma más importante es el vietnamita, aunque existen 54 etnias, como jemer, chinos, etc., que utilizan sus propias lenguas.

Tiene como moneda el dong, con un cambio aproximado en el 2016 equivalente a 24.500  dong por un euro.

Un alto porcentaje  de su población no profesa ninguna religión, y el resto se reparte entre budismo, catolicismo, cao dai y católicos protestantes

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Vietnam ha sufrido numerosas guerras y la  dependencia de China desde sus orígenes. En la primera mitad del siglo XIX vivió una cierta tranquilidad con el reinado de Gia Long, quien reorganiza la administración del país, lo divide en regiones, lo pacifica y acomete grandes obras. En la segunda mitad de ese siglo fue colonizado por Francia, que invadió toda la península de Indochina (Laos, Camboya y Vietnam) y convirtió este país en la “joya” de su imperio debido a sus grandes producciones de arroz y  recursos naturales. Durante la II G.M. se produce la descolonización con la ocupación de Japón.

Sus vecinos son China por el norte, Laos por el noreste y Camboya por el suroeste. El Este y el Sur están bañados por el mar de la China meridional.

Los acuerdos de Ginebra dividieron el país en dos: Norte y Sur. El Norte estaba apoyado  por China y la URSS y el Sur por Estados Unidos y una coalición de países aliados que perdió la guerra, que finalizó el día 30 de abril de 1975, fecha que los vietnamitas celebran desde entonces como el Día de la Paz.

En 1986 el Partido Comunista de Vietnam (partido único) cambió su política económica y empezó a adoptar el capitalismo, lo que ha desembocado en una creciente clase media desde entonces, un gran lanzamiento económico y una disminución gradual de la represión política. Apostaron también por el turismo como fuente importante de ingreso e hicieron de los “restos de la guerra” una atracción turística. Desde el día 2 de abril del 2016 su presidente es Tran Dai Quang, tan mencionado últimamente por ser el último mandatario recibido por Fidel Cstro el día 15 de noviembre del 2016, solo diez antes de la muerte del Comandante.

La enseñanza no es gratuita para los vietnamitas, salvo para las etnias, que representan el 20 por ciento de la población, pero es muy barata hasta los 18 años.

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Saigón

Al llegar  a la ciudad de Ho Chi Minh, antigua Saigón, bañada por el río Saigón, capital de la colonia francesa de Cochinchina y posteriormente la capital de Vietnam del Sur, nos enfrentamos  a altas temperaturas y a un mayor alto grado de humedad. Es caos aparente y vida en la calle. Las motos (unos seis millones, de fabricación japonesa y adaptadas a su altura), bicicletas y, en menor medida los coches, invaden todos los espacios y arroja un alto porcentaje de siniestralidad. Las aceras son apéndices de las viviendas. En ellas comen, venden, negocian. Cruzar sus calles es malabarismo, intuición y peligro. Pero dentro de ese caos los habitantes de Saigón, de constitución endeble, dulces y serviciales, nos reciben con amabilidad y sonrisa permanentes. Ni insisten en vender ni agobian al visitante, pero si se decide comprar hay que practicar el deporte universal del regateo.

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Sus calles despiden múltiples aromas de comida preparada en las aceras en puestos callejeros que no pagan impuestos – nos dicen- ni tienen controles sanitarios, por lo que es poco aconsejable para el turista.

Se aconseja visitar el Museo de la Reunificación, donde se pactó el fin de la guerra con EE.UU el 30 de abril de 1975. Esta visita nos guiará por los recuerdos, pues en él se encuentran cuartos subterráneas en forma de bunkers, salas de reuniones y la sala donde se pactó la paz., entre otras muchas estancias y utensilios.

En el centro de la ciudad podemos visitar la plaza de la Concordia, con su catedral de Notre Dame, iglesia católica construida entre los años 1877-1880 en la época de dominación francesa. A su lado se encuentra la oficina de correos, diseñada por Gustave Eiffel  y también el hotel más antiguo, el Continental, emblemático por ser en el que se concentraron gran parte de los corresponsales que cubrieron la guerra.

En otra jornada visitamos el Museo de la Guerra, que antes se llamó del Crimen y que vio cambiado su nombre tras restablecerse las relaciones con Estados Unidos, que es una amplia exposición del horror. En él se encuentran imágenes que fueron símbolos, además de armas, aviones, salas de tortura… Con la rendición de EEUU vino la paz que pedía el mundo, un mundo que vio agitadas sus calles gracias a las imágenes que aún se conservan en el subconsciente de tantos, como aquella de los niños huyendo por una carretera quemados por el napalm, del fotógrafo Nick Up, o la del vietcong recibiendo un tiro en la cabeza que le descerrajó el jefe de la policía, del fotógrafo estadounidense  Eddie Adams. Esas fotos y otras muchas fueron y siguen siendo símbolos, unos símbolos de presión que aceleraron la paz. También podemos ver, entre otras muchas imágenes, dos del senador estadounidense Bob Kerry, que ostentaba el grado de teniente en la guerra e intervino en una gran  masacre. También está presente Robert Capa y su obra, que murió al pisar una mina en la guerra de Indochina el 25 de mayo de 1954 en Thai Binh (Vietnam).

Es de gran interés visitar el muy céntrico Lago de la Espada Restituida. Allí está el mejor ambiente nocturno, sobre todo los fines de semana que cierran sus alrededores al infernal tráfico. También se pueden comprar a muy buen precio prendas de marcas e imitaciones.  

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Otros puntos de interés

No se debe dejar de visitar Ben Tre, una provincia compuesta de varias islas en el inmenso Delta del Mekong. Hay que embarcarse  y recorrer parte del río Ben Tre, uno de los afluentes del Mekong, que tiene cinco mil kilómetros de longitud y recorre seis países. Ahí podemos ver y observar las actividades cotidianas de su gente, que habitan a lo largo del río, donde viven principalmente de la pesca, la elaboración artesanal de esterillas y la producción de todo tipo de productos del coco, que incluye caramelos, artesanía, licor… A la vuelta se debe visitar el templo Cao Dai, cuya religión es una curiosa combinación de budismo, cristianismo, taoísmo y confucionismo.

Visitamos también la hermosa ciudad de Hoi An, que fue en el pasado un próspero puerto y punto de encuentro entre Oriente y Occidente. Es imprescindible ver la parte antigua, por la que no se permite el uso de coches ni motos. Posee  edificios declarados patrimonio de la Humanidad, como algunas casas particulares, templos, asambleas y museos. Visitamos la Pagoda de Phuoc Kien, que fue construida por marineros chinos en el siglo XVII en honor a Thien Hau Thanh Mau, considerada por ellos como la Diosa del Mar y protectora de marineros y pescadores. Otra de sus joyas más valiosas es el Puente cubierto Japonés, que cuenta con 400 años de antigüedad.

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Costumbres

En los traslados de una ciudad a otra podemos observar la costumbre extendida por todo el país de enterrar a sus muertos en sus propios campos. Así, las tumbas, algunas de alto colorido, se destacan entre los arrozales y el silencio. Como curiosidad, la guía nos cuenta una historia de hace escasos años. Una mujer emigrante en Estados Unidos, que enfermó de cáncer, decidió ir enviando dinero a su madre  para que le construyera una casa donde pasar sus últimos días,  pero murió antes de concluirse la construcción. Su madre decidió entonces terminar la vivienda y traer luego su cuerpo, que expuso para velarlo en el salón principal. Más tarde decidió hacer de ese salón su tumba. Y vinieron la superstición y el miedo. Los vecinos  protestaban porque decían que se les aparecía el fantasma y los niños se aterrorizaban, pero las autoridades no podían hacer nada porque no transgredía la ley.

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Grandes riquezas

Exporta anacardos, a lo que se dedican más de 150 empresas. También el 40 por ciento de la pimienta del mundo y es, además, el segundo país exportador del mundo de café, de gran calidad, variedad y precio. Se puede tomar buenas cerveza, como la 333 o la Saigón, que ellos suelen tomar añadiendo hielo, que no es muy aconsejable para el visitante si se desconoce la calidad del agua con la que está hecho.

El sesenta por ciento de la población vive en y del campo, y en su dieta está casi siempre presente el cerdo, el pescado y el pollo, además del pato, que es el plato nacional, y sus huevos con los embriones dentro, que son un bocado muy apreciado. Los patos se crían con el arroz sobrante en los arrozales tras las recogidas de cosechas. También consumen perros, que en muchos casos tienen atados en sus casas y alimentan la camada para después consumirlos.

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Yendo por la panorámica carretera de la costa a Hue, a unos 130 km al sur de Hoi An, podemos detenernos en el Paso de las Nubes, antes de llegar a Hue, para admirar paisajes magníficos. Continuamos nuestro viaje visitando la Ciudad imperial de Hue, que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1993. Se estableció como la capital del imperio y se construyó una ciudad amurallada a semejanza de la Ciudad Prohibida de Pekin. Visitamos la puerta Ngo Mon, los nueve cañones sagrados, el Palacio de Thai Hoa, la ciudad púrpura prohibida, el templo The Mieu, el Teatro Real y el Pabellón Hien Lam, además de la Tumba del emperador Tu Duc, que es uno de los trabajos más hermosos de la arquitectura real de la dinastía de los Nguyen.

Hanoi

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Hanoi, con sus 7 millones de habitantes y 4 millones de motos, es la capital de Vietnam. La baña el río Rojo, con 510 kms en tierra vietnamita. Sufre grandes lluvias en julio y agosto. Es una ciudad que aspira a la modernidad y que en  15 años ha sido capaz de cambiar arrozales por zonas comerciales. Lo más típico de Hanoi son sus calles, con viviendas pequeñas y saturadas a las que acceden por pequeños y oscuros callejones y estrechas escaleras y con un grado de humedad de hasta más del 90 por ciento.

En esta capital podemos visitar el imponente Mausoleo de Ho Chi Minh (1890-1969), que fue presidente desde 1945 hasta su muerte en 1969 y que los vietnamitas adoran por su grandes aportaciones, que se encuentra situado en la plaza Ba Dinh, una enorme explanada presidida por una gran bandera vietnamita que ayuda a hacer más impresionante el monumento. Muy cerca del mausoleo se encuentran el amarillo Palacio Presidencial. Al salir visitamos también la Pagoda del Pilar Único o de una sola columna, y más tarde el Templo de la Literatura, que fue fundado en el siglo XI dedicado al culto de Confucio, convirtiéndose más tarde en la primera Universidad del país.

En Hanoi observamos tradición y modernidad. En ella se alzan muchos edificios altos, su famoso puente de hierro, construido por los franceses, así como un muro de 4 kilómetros de longitud con pinturas que cuentan la historia del país, convirtiéndose así en el más largo del mundo de estas características.

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La cárcel francesa en Hanoi

Fue utilizada durantela guerra de Vietnampara albergar a los pilotos americanos capturados por las fuerzas vietnamitas. La llamaban irónicamente Hanoi Hilton. Ahora es un museo que guarda imágenes y elementos de tortura utilizados en laprisión de Hoa Lo de Hanoi. En ella estuvo retenido Pete Peterson, que sería embajador de EEUU en Vietnam bastantes años más tarde, y John McCain’s, el candidato a la presidencia de EEUU en 2008, que fue capturado después de caer al lago Truc Bach, el 26 de octubre de 1967 derribado por las fuerzas de Vietnam del Norte.

Templo de la Literatura

Nuestra visita coincide con las celebraciones del Día del Maestro, por lo que la mayoría de los alumnos iban ataviados con los trajes típicos tradicionales y adornos florales en la cabeza. En un principio estuvo dedicada solo al estudio de la Literatura y nos explican que hasta el año 1900 solo hablaban en Vietnam el chino mandarín, por lo que el idioma actual solo tiene poco más de un siglo. En este recinto se conservan estatuas originales del s. XI. Posteriormente pasó a ser  la Universidad Nacional de Vietnam. Fue muy dañada durante la guerra por los ataques de Estados Unidos que utilizaban como pretexto los posibles escondites de los vietcong (viet, de vietnamita, y cong, que significa comunista). Recientemente Estados Unidos ha colaborado en parte de su restauración.

Hasta 1945 el 92 por ciento de la población era analfabeta. A partir  de este año Ho Chi Minh estableció la enseñanza para el pueblo.

Silencio y armonía

Visitamos en otra jornada  Hoa Lu, elegida como la antigua capital de Dai Co Viet (nombre antiguo de Vietnam). La historia de las dinastías  Dinh y Le, de  entre los años 968 y 1009, ha dejado muchas imágenes inolvidables sobre sus santuarios y tumbas, cuyos templos visitamos para después pasar al lugar ecoturístico  de Trang An, un área salvaje y muy atractiva para realizar un recorrido en bote donde el silencio solo es roto por el sonido de los remos sobre aguas transparentes que nos conducen a orillas donde se encuentran numerosas grutas, montañas y  ríos que conviven en perfecta armonía.

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Bahía de Halong

En este caso, como culminación del viaje, Asiática Travel nos condujo a la población de Halong, donde subimos a bordo de un barco tradicional remodelado para la navegación turística. La Bahía de Halong es un magnífico conjunto de 1.969 islas, islotes y peñascos diseminados en una superficie de 1.500 kilómetros cuadrados por todo el Golfo de Tonkín. Cuenta con una protección especial de la UNESCO y es considerada por muchos como otra de las maravillas del mundo.

Tuvimos la posibilidad de bañarnos antes de contemplar el anochecer, que es un espectáculo de silencio y paz mientras el sol se oculta suavemente. Al día siguiente se impuso madrugar para no perdernos el amanecer que surgió de entre el paraíso de islas rocosas  y  agua vede esmeralda.

Los vietnamitas viven el presente pensando en el futuro y olvidando y perdonando el pasado. Tienen una serie de canciones, declaradas por la UNESCO Patrimonio Cultural Intangible, y una de ellas, titulada Quan Ho, dice que cuando alguien visita una casa al volver otra vez encontrará allí una nueva familia. Vietnam merece visitarla y volver.

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PIES DE FOTOS POR ORDEN DE APARICIÓN:

  1. Bahía de Halong al atardecer
  2. Numerosas barcas preparadas para recibir a los turistas en Bahía Seca
  3. Mausoleo de Ho Chi Minh
  4. Trabajadora en un taller de seda
  5. Puesto de comida en una de las aceras de Hanoi
  6. Dos jóvenes posan en el Templo de la Lieratura vestidas con trajes tradicionales
  7. Sepulturas en campos particulares
  8. Venta callejera de fruta
  9. Foto del reportero de AP Nick Up, expuesta en el Museo del Crimen
  10. Delta del Mekong
  11.  Bahía de Halong
  12. Vistoso plato en un restaurante de hotel
  13. La bandera de Vietnam ondea en la proa de un barco de recreo en la Bahía de Halong

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